北京时间5月27日,在大通中心球馆里,坐镇主场的勇士120-110战胜独行侠,将西部决赛的总比分定格在了4比1,昂首挺进总决赛。

过去8年,库里和他的勇士已经6度杀进总决赛——那是一个他们再熟悉不过的舞台,34岁的库里也将向着他的第四座冠军奖杯发起冲击。

其实在西部决赛第四场结束之后,外界对于勇士没能完成“横扫晋级”就给出了多种分析,其中最主流的一种分析就是——输掉一个客场,勇士可以回到主场终结这个系列赛,既能在自己的球馆庆祝,又能多赚一场比赛的门票。

当然,这种说法并没有得到任何的“官方支持”。但对于勇士而言,他们在西决第五场的门票确实能让他们再赚上一笔。

据美国媒体透露,勇士常规赛场均门票收入达到420万美元,排在联盟第一位,远远超过了排名第二的洛杉矶湖人队,后者场均门票收入为310万美元。

勇士在西部决赛第五场的最低价门票也要430美元一张,最高价格的场边票则高达13500美元——按照这样的价格换算,勇士在这场比赛的平均票价是1476美元,预计的门票总收入高达2656万美元左右。

尽管这笔收入中一大部分要分给NBA联盟,但是对于勇士而言,依旧盆满钵满。

“输球并不一定是坏事。”当在第五战前谈起上一场失利,库里并没有给出什么“多卖门票”这样的说法,而是肯定了独行侠在上一场的表现,“因为他们投进了很多球。我们禁区里的防守有一些问题,让他们看起来很轻松,使得我们付出了代价。”

确实,从球场上的表现来看,独行侠上一场通过改变打法全力争胜——球队在坚持投篮的情况下增加了突破,角色球员的三分命中率提高到了46.5%,一直不占优势的篮板也在上一场反超对手。

“我们知道必须要加强防守,当我们回到自己主场时,第五场比赛要想办法让他们慢下来,尤其是在第一节。”

这场比赛的第一节,勇士球通过提前夹击让东契奇没有办法舒服地拿球组织进攻,而勇士则是通过卢尼和维金斯的篮下强攻,以及汤普森和库里的三分球,在2分钟内就确立了7分的领先优势,也奠定了整场比赛的基调。

随着芬尼·史密斯、布洛克和克莱伯这几位关键的外线射手先后命中三分球,独行侠在第一节后半段打出了一波7比0的小高潮,将分差一度迫近至两分。

这场比赛,东契奇遭遇了强度更高的防守——只要拿球,就提前夹击,而当东契奇选择杀入篮下或者背身单打的时候,格林或者卢尼又总是能出现在正确的位置上干扰,甚至封盖东契奇。

“这轮系列赛给我们带回了不少回忆。”勇士主帅科尔在西部决赛期间,当被问及对独行侠的防守时,他将这个赛季的东契奇和2018年的哈登进行了对比,“东契奇和哈登在每次控球时,对于对手都会施加类似的压力。”

有意思的是,基德带领的这支独行侠确实也在走向“魔球化”的打法——东契奇身边的一群射手,依赖着东契奇通过撕开防线为他们输送炮弹。

根据ESPN的一项数据统计,2018年西部决赛面对勇士时,火箭每100回合会有60次高位挡拆,而如今的独行侠更加极致,每100回合的高位挡拆达到了62次。

另一项数据显示,被球迷戏称为“关键比赛中反向哈登”的东契奇,在每百回合高位挡拆能够制造的得分达到了121.4分,要远高于哈登在当年西决每百回合91.6分的效率。

“你要面对的是一个有大量球权的核心球员,然后他可以给身边的队友制造大量得分机会。”德雷蒙德·格林也在接受ESPN采访时,赞扬了东契奇的能力,“当他可以在场上的任何位置找到一个可以进球的射手,你就必须限制他。”

而对于限制这样的持球核心,勇士不仅从哈登身上汲取了宝贵的经验,而且通过这轮系列赛里在防守东契奇的研究和实践,得到了强化。

在今年季后赛第四次站在“输球即淘汰”的比赛里,东契奇终究还是没有能够延续神奇。

事实上,在这个赛季,东契奇已经在此前的三次面临淘汰的绝境取得了三连胜,而他在这些比赛中的场均得分达到了36.6分,位列历史第一位。

光是上半场,他就只有12投2中,大部分时间里,他都在向裁判抱怨,甚至是摇头露出沮丧的神情,他还懊恼地踢了替补席的椅子……

如果不是丁威迪在上半场独得17分,并且在三分线中,勇士可能在上半场结束就可以让库里和汤普森提前“打卡下班”。

或许是已经预感到了不会有第六场比赛,作为球队的“二当家”,汤普森早早地将“G6汤”的疯狂表现带到了第五场,上半场比赛他就命中了5记三分球,命中率高达62.5%。

替补出场的普尔也摆脱了前几场的挣扎,半场就得到12分。格林同样是打得顺风顺水,在上半场保持100%的命中率。

相比之下,库里因为在防守东契奇的时候被撞伤了右脚,并没有抢眼的发挥。但一切毫不碍事。

带着8年6战总决赛的荣誉以及“西决之王”的头衔,库里已经被不少美国篮球媒体列为了总决赛MVP的最有利竞争者。

不过,库里想要拿到他职业生涯第四座总冠军奖杯,似乎并不会像这轮西部决赛那么轻松。

美国数据网站FiveThirtyEight在季后赛期间给出了所有球队夺冠的概率,这个预测根据所有依旧留在季后赛球队每场表现,伤病情况以及球员状态等数据建立模型。

在这个榜单上,进入总决赛概率最高是勇士和凯尔特人,两支球队都是90%的概率。而在夺冠概率上,勇士只有16%,而凯尔特人则是高达76%。

当然,FiveThirtyEight的这组数据会根据每场比赛的情况不停改变,目标夺下第四冠的库里,要做的就是一点一点把这个夺冠概率逆转过来。

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